Efter i flere uger at have jagtet pukkellaks i Fraser River med mere eller mindre succes, besluttede Rodney og jeg i midten af september at bruge en eftermiddag ved Chilliwack River for at se, hvordan pukkellakse-situationen stod til der. Selvom pukkellaksene i Chilliwack River sådan set er de samme som i Fraser River, er de lettere at fange i Chilliwack River, fordi floden er smallere og indeholder mindre vand end Fraser River. Kvaliteten af fiskene i Chilliwack River er dog ikke nær så god som i Fraser River, for når de når Chilliwack River, efter at have svømmet hele vejen op ad Fraser River, er de allerede godt farvet og næsten gydemodne – fisk som jeg personligt ikke ville bruge til andet end røgeovnen (gydemodne fisk skal som en tommelfingerregel også lades alene…). Turen her gik derfor ikke ud på at få fyldt fryseren, men bare at se situationen an, fange nogle fisk og få taget nogle billeder og video.

Foruden at pakke det obligatoriske pukkellakse-grej, såsom min lilla jig, der havde virket så godt i Squamish River, pakkede Rodney også nogle hærdede lakseæg. Pukkellaks bider generelt ikke på madding, så de hærdede lakseæg var tiltænkt nogle andre – nemlig sølvlaks og ketalaks. Chilliwack River er normalt sort af pukkellaks i midten af september, og det kan være svært at undgå dem, men med lidt hærdet lakseæg er det faktisk muligt at arbejde sig igennem og undgå masserne af pukkellaks, og måske støde på en enkelt sølvlaks, som er på udkig efter nogle efterladte pukkellakseæg. Det var i hvert fald idéen. Desværre så vi ikke skyggen af sølvlaks den dag andet end et enkelt bid, som hen ad aftenstid fik Rodneys flåd til at dykke kortvarigt under vandets overflade. Til gengæld var der pukkellaks i overflod, og vi fangede en del af fiskeriet på video, som du kan se herunder – enjoy!

Laksesæsonen er ved at være ovre for i år, og floderne tømmes langsomt for fisk og trætte lystfiskere. Lugten af døde og rådnende laks hænger stadig i den kølige luft enkelte steder, men dagene hvor det var muligt, at hive flere laks hjem til fryseren er definitivt ovre for i år. Fiskestængerne gemmes væk – i hvert fald i et par måneder, inden floderne begynder at kalde igen, og næste kapitel starter – det er snart tid til vinter steelhead!

Det siges, at steelhead skiller fårene fra bukkene, og hvor der de sidste par måneder har været tæt pakket ude på de mest populære floder, er det kun de mest hardcore lystfiskere som fortsætter fra laksefiskeriet direkte ind i steelheadfiskeriet – for det er muligt, at fange steelhead allerede nu. Hardcore steelheadfiskere er dem, som lige meget vind og vejr kan findes ude ved floderne – spejdende og søgende. Det er dem, som på trods af forfrysninger i fingre og tæer og talrige fiskeløse fisketure holder modet oppe og troen på at næste gang, så sker der! Og det gør det måske også. Vi har i hvert fald hørt om et par stykker fanget allerede.

De andre lystfiskere, de kuldskære og de dovne falder fra som fluer – sådan nogle som mig. Jeg bryder mig ikke om kulde og foretrække at tilbringe denne tid indenfor. For mig er det her tiden, hvor der reflekteres over året der gik, og hvor der forberedes til næste fiskesæson. Jeg gætter på, at vi en gang til februar og marts, når der er flere steelhead i floderne, bevæger os ud igen for at lede efter disse sky fisk. Men hvad skal vi så lave i mellemtiden?

Heldigvis er der stadig mulighed for at vådte linerne, uden at det behøver at være hardcore steelheadfiskeri. Der er stadig bull trout og kystnære rødstrubet ørreder at fange, selvom kulden gør dem lidt sløve og svære at få til at bide. Derudover er der de lokale søer, som har fået udsat regnbueørreder helt frem til midten af november, og det udnytter Rodney og jeg gerne, når vi på trods af det kolde vejr er ved at få pip af, at sidde indendørs og kukkelure.

Rodney og jeg tager hjem til Danmark over julen, og forhåbentligt bliver der tid til at lede efter nogle havørreder i de kolde farvande. Vi melder selvfølgeligt tilbage, hvis vi finder nogle!

Herunder er en lille video fra en fisketur efter bull trout i november.

Set your Twitter account name in your settings to use the TwitterBar Section.